Rosalynn Carter, transformative former first lady and mental health advocate, dies

Rosalynn Carter, the wife of former President Jimmy Carter and a longtime mental health advocate and humanitarian, died on Sunday in her home in Plains, Ga., surrounded by family, according to the Carter Center. She was 96.

The Carter Center announced Rosalynn Carter was in hospice care on Friday. Her family said earlier this year that she was diagnosed with dementia. Jimmy Carter, who is 99, has been in hospice care since February.

“Rosalynn was my equal partner in everything I ever accomplished,” the former president said in a statement. “She gave me wise guidance and encouragement when I needed it. As long as Rosalynn was in the world, I always knew somebody loved and supported me.”

President Joe Biden and first lady

President Joe Biden and first lady Jill Biden remembered the “hope, warmth and optimism” of the former first lady, in a joint statement released Sunday. They praised Carter’s support for equal rights, as well as her advocacy on mental health issues and other causes. The lives of countless people, the White House statement said, are “better, fuller, and brighter because of the life and legacy of Rosalynn Carter.”

Former President George W. Bush and former first lady Laura Bush also praised Rosalynn Carter on Sunday, calling her “a woman of dignity and strength.”

“There was no greater advocate of President Carter, and their partnership set a wonderful example of loyalty and fidelity. She leaves behind an important legacy in her work to destigmatize mental health. We join our fellow citizens in sending our condolences to President Carter and their family,” the two said in a prepared statement.

Rosalynn Carter was first lady from 1977 to 1981 and was dubbed the “Steel Magnolia” by the press during her years in the White House for the toughness she exhibited behind the gentle persona she outwardly embraced. Throughout Jimmy Carter’s time in public office, she was her husband’s closest political adviser. She also revolutionized and professionalized the first lady role by expanding the office beyond hostess duties.

A young romance with Jimmy Carter

Eleanor Rosalynn Smith was born in 1927 in Plains, a small rural town of less than a thousand people where church and school were at the center of her life.

Raised during the Great Depression, Carter often said she didn’t realize her family was poor since few around her were well-off.

Her father made a living as a farmer and as owner of the county’s first auto shop. After he died from cancer when she was just 13, Carter took on a caregiving role as the oldest of four siblings.

“She came from humble roots,” said Kathy Cade, a senior official at the Carter Center who also worked alongside Carter in the White House. “She was really a woman of almost the late 19th century in terms of how life was organized in the rural South at the time.”

When she was a teenager, she spotted a photo of close friend Ruth Carter’s older brother, Jimmy, whom she had met but didn’t know well.

“When Rosalynn saw a photo of Jimmy on her best friend’s wall, she thought he was the most handsome man she’d ever seen in her life,” said Kate Anderson Brower, author of the book First Women. “And she asked Ruth if she could take his photo home.”

The pair went on their first date in 1945 when she was a student at Georgia Southwestern College and he was attending the U.S. Naval Academy. They married the following year, starting a partnership that would last more than 75 years.

After Jimmy Carter’s father died in 1953, they returned to Plains and took over the family peanut farm business in Sumter County. That business partnership developed into a political one when Jimmy Carter ran for the Georgia state Senate in 1962. He was then elected governor of Georgia in 1970, making Rosalynn Carter the state’s first lady.

But when she arrived at the governor’s mansion, according to Cade, she “felt overwhelmed” by her new role and by life in the public eye.

“In the beginning it was very stressful, but she quickly adapted,” Cade said. “She realized that her faith was going to help her deal with the stresses of this very new and challenging situation.”

Carter was an advocate for her husband — and mental health care

When her husband decided to run for president, Carter campaigned across the country for almost two years. Though she was naturally shy and a nervous public speaker, she came alive on the campaign trail and, according to Brower, worked “tirelessly” to introduce the country to her husband, who wasn’t well-known outside of Georgia.

“She would look for the tallest antenna in any town and she would head there because that was the TV or radio station,” Brower said. “And she would go there with a list of questions she wanted them to ask her.”

After her husband was elected president, Carter ushered in a new era as first lady.

She attended Cabinet meetings and was only the second first lady to testify before Congress. According to Brower, she took a professional approach to the role, exemplified by the fact that she was the first presidential spouse to carry a briefcase to the office on a daily basis.

“I think Rosalynn was a feminist and somebody who wanted to be a true partner to her husband,” Brower said. ”

As first lady of Georgia, Carter encouraged her husband to establish a governor’s commission on mental health, which outlined an influential plan to shift treatment from large institutions to community centres.

Life after the White House

After Jimmy Carter lost his reelection bid in 1980, the Carters made what they called an “involuntary retirement” back to Plains, a transition that may have been even more difficult for Rosalynn Carter than for her husband.

“She fiercely believed that her husband was the best person to be president of the United States,” Cade said. “She really believed that there was still work to be done.”

Carter told NPR in 1987 that working on their house in Plains helped keep her mind off the disappointing loss.

“We didn’t know what we were going to do the rest of our lives. And all of a sudden we had to get the house in shape,” she said. “We’d been gone 10 years from home.”

Soon after, the former president and first lady founded the Carter Center, which focused on a number of causes — including working to nearly eradicate Guinea worm disease in parts of Africa and Asia and monitoring elections around the world.

President Bill Clinton awarded the Carters with the Presidential Medal of Freedom in 1999, saying the pair had done “more good things for more people in more places than any other couple on the face of the Earth.”

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कार्टर सेंटर के अनुसार, पूर्व राष्ट्रपति जिमी कार्टर की पत्नी और लंबे समय से मानसिक स्वास्थ्य की वकालत करने वाली और मानवतावादी रहीं रोजलिन कार्टर का रविवार को प्लेन्स, गा. स्थित उनके घर में परिवार के बीच निधन हो गया। वह 96 वर्ष की थीं।

कार्टर सेंटर ने घोषणा की कि रोज़लिन कार्टर शुक्रवार को धर्मशाला की देखभाल में थीं। उसके परिवार ने इस साल की शुरुआत में कहा था कि उसे मनोभ्रंश का पता चला है। जिमी कार्टर, जो 99 वर्ष के हैं, फरवरी से धर्मशाला देखभाल में हैं।

पूर्व राष्ट्रपति ने एक बयान में कहा, “मैंने जो कुछ भी हासिल किया उसमें रोज़ालीन मेरी बराबर की भागीदार थीं।” “जब मुझे इसकी आवश्यकता थी तब उसने मुझे बुद्धिमान मार्गदर्शन और प्रोत्साहन दिया। जब तक रोज़लिन इस दुनिया में थी, मुझे हमेशा पता था कि कोई मुझे प्यार करता है और मेरा समर्थन करता है।”

राष्ट्रपति जो बिडेन और प्रथम महिला

राष्ट्रपति जो बिडेन और प्रथम महिला जिल बिडेन ने रविवार को जारी एक संयुक्त बयान में पूर्व प्रथम महिला की “आशा, गर्मजोशी और आशावाद” को याद किया। उन्होंने समान अधिकारों के लिए कार्टर के समर्थन के साथ-साथ मानसिक स्वास्थ्य मुद्दों और अन्य कारणों पर उनकी वकालत की प्रशंसा की। व्हाइट हाउस के बयान में कहा गया है कि अनगिनत लोगों का जीवन, “रोज़लिन कार्टर के जीवन और विरासत के कारण बेहतर, समृद्ध और उज्जवल है।”

पूर्व राष्ट्रपति जॉर्ज डब्ल्यू बुश और पूर्व प्रथम महिला लॉरा बुश ने भी रविवार को रोज़लिन कार्टर की प्रशंसा की और उन्हें “सम्मानजनक और ताकत वाली महिला” कहा।

“राष्ट्रपति कार्टर का कोई बड़ा समर्थक नहीं था, और उनकी साझेदारी ने वफादारी और निष्ठा का एक अद्भुत उदाहरण स्थापित किया। वह मानसिक स्वास्थ्य को बदनाम करने के अपने काम में एक महत्वपूर्ण विरासत छोड़ गई है। हम अपने साथी नागरिकों के साथ राष्ट्रपति कार्टर और उनके प्रति अपनी संवेदना व्यक्त करते हैं। परिवार,” दोनों ने एक तैयार बयान में कहा।

रोज़लिन कार्टर 1977 से 1981 तक प्रथम महिला थीं और व्हाइट हाउस में अपने वर्षों के दौरान प्रेस द्वारा उन्हें “स्टील मैगनोलिया” की संज्ञा दी गई थी, क्योंकि उन्होंने बाहरी रूप से अपनाए गए सौम्य व्यक्तित्व के पीछे अपनी कठोरता का प्रदर्शन किया था। सार्वजनिक कार्यालय में जिमी कार्टर के पूरे कार्यकाल के दौरान, वह अपने पति की सबसे करीबी राजनीतिक सलाहकार थीं। उन्होंने परिचारिका कर्तव्यों से परे कार्यालय का विस्तार करके प्रथम महिला की भूमिका में भी क्रांति ला दी और उसे पेशेवर बना दिया।

उन्होंने अपना अधिकांश जीवन कार्टर्स के गृहनगर प्लेन्स में बिताया, और अटलांटा में कार्टर सेंटर के माध्यम से मानवीय कार्यों में गहराई से लगी रहीं, एक संगठन जिसकी स्थापना उन्होंने व्हाइट हाउस छोड़ने के बाद अपने पति के साथ की थी।

जिमी कार्टर के साथ एक युवा रोमांस

एलेनोर रोज़लिन स्मिथ का जन्म 1927 में प्लेन्स में हुआ था, जो एक हजार से भी कम लोगों का एक छोटा सा ग्रामीण शहर था जहाँ चर्च और स्कूल उनके जीवन के केंद्र में थे।

महामंदी के दौरान पली-बढ़ीं कार्टर अक्सर कहती थीं कि उन्हें इस बात का अहसास नहीं था कि उनका परिवार गरीब है क्योंकि उनके आसपास कुछ लोग ही संपन्न थे।

उनके पिता ने एक किसान के रूप में और काउंटी की पहली ऑटो दुकान के मालिक के रूप में जीविकोपार्जन किया। जब वह केवल 13 वर्ष की थीं, तब कैंसर से उनकी मृत्यु हो जाने के बाद, कार्टर ने चार भाई-बहनों में सबसे बड़े होने के नाते देखभाल की भूमिका निभाई।

कार्टर सेंटर के एक वरिष्ठ अधिकारी कैथी कैड, जिन्होंने व्हाइट हाउस में कार्टर के साथ भी काम किया था, ने कहा, “वह साधारण परिवार से आई थीं।” “उस समय ग्रामीण दक्षिण में जीवन कैसे व्यवस्थित था, इसके संदर्भ में वह वास्तव में लगभग 19वीं सदी के उत्तरार्ध की महिला थीं।”

जब वह किशोरी थी, तो उसने अपनी करीबी दोस्त रूथ कार्टर के बड़े भाई, जिमी की एक तस्वीर देखी, जिससे वह मिली थी लेकिन ठीक से नहीं जानती थी।

फर्स्ट वुमेन पुस्तक की लेखिका केट एंडरसन ब्राउनर ने कहा, “जब रोज़लिन ने अपने सबसे अच्छे दोस्त की दीवार पर जिमी की तस्वीर देखी, तो उसने सोचा कि वह सबसे सुंदर आदमी है जिसे उसने अपने जीवन में कभी देखा है।” “और उसने रूथ से पूछा कि क्या वह उसकी तस्वीर घर ले जा सकती है।”

यह जोड़ा 1945 में अपनी पहली डेट पर गया था जब वह जॉर्जिया साउथवेस्टर्न कॉलेज में छात्रा थी और वह अमेरिकी नौसेना अकादमी में भाग ले रहा था। उन्होंने अगले वर्ष शादी कर ली, और एक साझेदारी शुरू की जो 75 वर्षों से अधिक समय तक चली।

1953 में जिमी कार्टर के पिता की मृत्यु के बाद, वे मैदान लौट आए और सुमेर काउंटी में पारिवारिक मूंगफली फार्म व्यवसाय को संभाला। जब जिमी कार्टर 1962 में जॉर्जिया राज्य सीनेट के लिए चुनाव लड़े तो वह व्यावसायिक साझेदारी राजनीतिक रूप में विकसित हो गई। उसके बाद 1970 में उन्हें जॉर्जिया का गवर्नर चुना गया, जिससे रोज़लिन कार्टर राज्य की पहली महिला बनीं।

लेकिन जब वह कैड के अनुसार गवर्नर की हवेली में पहुंची, तो वह अपनी नई भूमिका और लोगों की नजरों में जीवन से “अभिभूत” महसूस कर रही थी।

कैड ने कहा, “शुरुआत में यह बहुत तनावपूर्ण था, लेकिन उसने जल्दी ही इसे अनुकूलित कर लिया।” “उसे एहसास हुआ कि उसका विश्वास उसे इस नई और चुनौतीपूर्ण स्थिति के तनाव से निपटने में मदद करेगा।”

कार्टर अपने पति और मानसिक स्वास्थ्य देखभाल की वकील थीं

जब उनके पति ने राष्ट्रपति पद के लिए चुनाव लड़ने का फैसला किया, तो कार्टर ने लगभग दो वर्षों तक देश भर में प्रचार किया। हालाँकि वह स्वाभाविक रूप से शर्मीली और घबराई हुई सार्वजनिक वक्ता थी, फिर भी वह अभियान के दौरान जीवंत हो उठी और ब्राउनर के अनुसार, उसने देश को अपने पति से परिचित कराने के लिए “अथक” काम किया, जो जॉर्जिया के बाहर बहुत प्रसिद्ध नहीं था।

ब्राउनर ने कहा, “वह किसी भी शहर में सबसे ऊंचे एंटीना की तलाश करती थी और वह वहां जाती थी क्योंकि वह टीवी या रेडियो स्टेशन था।” “और वह उन सवालों की एक सूची लेकर वहां जाती थी जो वह चाहती थी कि वे उससे पूछें।”

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